Cerimônias e Festividades - Reino Unido e Irlanda

Enquanto os dias se tornam mais curtos e as noites se tornam mais frias no Reino Unido e na Irlanda, toda a gente sabe que o Natal já está ao virar da esquina assim como as frenéticas compras de Natal e as filas intermináveis para encontrar os presentes perfeitos para todos. Neste artigo, vamos explorar as tradições do Reino Unido e Irlanda e o que eles têm nas lojas para esta época festiva!

Bonfire Night (05 de Novembro)

Esta é uma ocasião que marca o dia do “Gunpowder Plot”, onde fogos de artifício e foguetes são partilhados com os amigos e familiares. Originalmente era um dia para queimar espantalhos representando figuras do parlamento, mas hoje em dia prefere-se fazer apenas uma fogueira!
Escolas e locais públicos muitas vezes têm fogos de artificio, mas as novas orientações de segurança são rigorosas, especialmente no que toca a este tipo de materiais.

Hanukkah (25º Kislev – termo judaíco para o mês de outono entre Novembro e Dezembro)

Hanukkah, ou “o Festival das Luzes”, é uma celebração ao longo de 8 dias, dedicada ao Templo Sagrado em Jerusalém durante a Revolta dos Macabeus.
É comemorado pela iluminação da nona vela de um candelabro muito especial. Cada ramo é aceso cada noite. Uma outra luz chamada “Shamash” também é iluminada cada noite para acender as outras.
As comidas típicas no Hanukkah são panquecas de batata, geléia e donuts com recheio.

St Andrews Day (30 de Novembro) - Padroeira da Escócia

St Andrews Day geralmente cai em um feriado, onde a bandeira da Escócia é hasteada. Em alguns lugares da Europa, as mulheres são conhecidas por juntar chumbo ou cera quente em água fria como uma fórmula divina que ditaria a profissão do seu futuro marido!

Natal (25 de Dezembro)

As tradições do Natal no Reino Unido geralmente consistem em decorar uma árvore na sala de estar, ouvindo repetidamente hinos e canções festivas,  inclusive nos centros comerciais e nas igrejas. Assistir á missa da meia-noite é comum na véspera de Natal, bem como colocar presentes debaixo da árvore para serem abertos na manhã seguinte. O peru é geralmente o prato do dia, ou ganso ou pato como alternativa (o “Nut roast” é o prato principal mais comum para os vegetarianos). Este é tradicionalmente acompanhado com batatas assadas, legumes e pudim para sobremesa.

Boxing Day (26 de Dezembro)

O misterioso “Boxing Day” (onde existem várias teorias sobre a sua origem, incluindo os trajes da época vitoriana para os homens de negócios para recolher as “boxes” (caixas) de Natal, ou presentes, em troca de um serviço de confiança). É reconhecido e celebrado em várias partes do mundo incluindo o Reino Unido, Austrália, Canadá, Gana, Nova Zelândia, Hong Kong, Nigéria, Quênia, etc. Na África do Sul ele é chamado o “Dia da Boa Vontade”. É um feriado público oficial e normalmente é o chamamento para as lojas devido ao início das rebaixas de preços do “Boxing Day”.

St. Stephen’s Day (26 de Dezembro) - Irlanda

Este é um dia santo cristão que comemora Santo Estevão, o primeiro mártir cristão. É comemorado em muitos lugares na Europa (nomeadamente na Irlanda, Catalunha, Áustria, Croácia, Alemanha, Dinamarca, etc.), sendo conhecido na Irlanda como o “Day of the Wren”. Um espantalho com a forma de pássaro, ou mesmo um pássaro verdadeiro em uma gaiola, é tradicionalmente levado de casa em casa acompanhado por cantos e danças.

Burns Night (25 de Janeiro)

Esta é uma celebração da Escócia, do poeta Robert Burns, cujos trabalhos incluem o famoso “A man’s a man a’ all that” e “Address to a Haggis”. Neste dia recita-se a sua poesia, seja uma seleção séria ou cômica, e o local do convívio vai dividindo-se ao longo da noite entre “lassies” e “laddies” e cada grupo faz o seu brinde separadamente. Cada brinde segue o outro, abordando os quatro cantos da sala. O discurso pode ser divertido, mas nunca deve ofender!

Você sabia?
A obra mais famosa de Robert Burns é “Auld Lang Syne”, e esta foi adaptada como hino de Ano Novo tornando-se muito popular.

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