Inglés Express: ¿Less o Fewer?

Estás en plena conversación en inglés y le cuentas a un amigo sobre las noticias del día y lo que has estado escribiendo en tus redes sociales: “I sent fewer tweets today because my phone ran out of battery” o “ I sent less tweets today because my phone ran out of battery” ¿Cuál es la oración correcta?

Queremos que sientas confianza al escribir o conversar en inglés. Por eso compartimos estos tips que te ayudarán a seleccionar la palabra acertada de acuerdo al contexto:

Less

Se utiliza  con sustantivos incontables, tales como información, agua, sal. Etc. ¿Cómo sabemos si es contable o incontable? Muy fácil: podemos decir que tenemos un amigo, dos amigos, tres amigos; pero es imposible contar la sal.

Ejemplos:

  • Many of us should probably eat less salt.
  • I drink less coffee than everybody else I know.
  • I had less trouble getting to work today, because there was less traffic than usual.

Fewer

Se usar al referirnos a sustantivos contables como perro, libros, velas, etc.

  • There are fewer candles on my son’s birthday cake than on mine.
  • I buy fewer paperbacks now that I own an e-reader.
  • I sent fewer tweets today, because my phone ran out of battery.

 

Excepciones

Si solo tuviéramos que tomar en consideración esta diferencia no habría confusiones, pero siempre hay detalles, además de la simple regla, que te ayudan a expresarte correctamente en distintas situaciones.

1.Cuando hables o escribas sobre medidas de tiempo, distancia, peso y dinero debes usar less, en lugar de fewer:

  • It is less than six hours until my essay is due.
  • I live less than fifty miles from London.
  • My new kitten weighs less than 100 grams.
  • I have less than twenty pounds in my wallet.

La razón es que no te refieres a estas medidas de forma individual, sino como un total general con el que usamos “is” en vez de “are”.

  • Fifty miles is a long way to walk.
  • Six hours is not enough time to finish my essay.
  • Twenty dollars is too much money to spend on cheese.

Si quisiéramos decir cuántos dólares teníamos, deberíamos expresarnos de esta forma: “I have fewer than twenty dollars, pero cuando hablamos de la cantidad total tenemos que usar less.

2.Cuando te refieres a una sola cosa debes usar less en lugar de fewer:

  • If I had eaten one less cake yesterday I would have one less reason to feel guilty.
  • If you remember these exceptions, you’ll have one less thing to worry about.

Si te parece que estas excepciones son difíciles de recordar, no te preocupes. El uso constante de estas palabras en distintos contextos te ayudará a decidir rápidamente y expresarte adecuadamente; mientras tanto conoce detalles de nuestro exclusivo sistema K+, el cual está disponible en todas nuestras escuelas alrededor del mundo.

 

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