KAPLAN CUMPLE 80 AÑOS: ¡ASÍ COMENZAMOS!

 

"Empecé el día en que nací, o casi".”

 

Kaplan, Inc. fue fundada en 1938, pero según el propio Stanley Kaplan, la historia comienza incluso antes de eso. De sus padres inmigrantes heredo un amor por la educación, especialmente de su madre, Ericka. Una mujer inteligente que no pudo recibir una educación universitaria, pero estaba decidida a que todos sus hijos lo lograrían. Ericka llenó la sala de juegos del sótano con libros, enciclopedias, así como historias de inventores y aventureros, y a los siete años, Stanley comenzó una pequeña biblioteca para los niños del vecindario, con tarjetas de membresía hechas a mano y recargos por demora.

 

Cuando tenía nueve años, ya había pasado a la enseñanza. 

 

"Otros niños jugaban al doctor, yo jugaba a ser profesor". Si mis amigos no entendían de fracciones matemáticas y porcentajes, yo con lápiz y papel me sentaba a explicarles y les enseñaba cómo resolver los problemas ", recordó en su autobiografía, Test Piloto. Mientras que algunos de los compañeros de clase de Stanley estaban agradecidos por la ayuda, otros no estaban ansiosos por recibir lecciones adicionales de un compañero de cuarto grado. Stanley no fue un impedimento; amaba tanto enseñar que pagaría a sus "estudiantes" un centavo para sentarse y escucharlo

 

Stanley Kaplan teaching students
Stanley Kaplan transformó las vidas de tantas personas a través de la educación.

 

Lo que estaba por venir

 

La Gran depresión acabó con la vida cómoda de la familia Kaplan. El negocio de plomería familiar se hundió, y el padre de Stanley nunca se recuperó completamente de la ansiedad y la humillación. Pero los dones de Stanley como maestro, y ahora sus años de experiencia, empezaban a notarse. A pesar de tener trabajos ocasionales para ayudar a mantener a la familia, se había saltado dos grados en la escuela. Todavía estaba dando clases privadas a sus amigos y trabajó como asistente de enseñanza no oficial en su clase de álgebra. El asesor de empleo de la escuela se acercó a él con una oferta que cambiaría el curso de su vida: ayudar a los estudiantes que fracasan, por 25 centavos la hora. Stanley estaba emocionado. Él solo tenía catorce años.

 

“No hubo mayor emoción que mirar la cara de un estudiante en ese momento de revelación cuando finalmente captó una idea. Ser testigos de eso fue como hacer un jonrón". Stanley Kaplan  

 

Y, sin embargo, enseñar no era la carrera que Stanley estaba planeando. Iba a la escuela de medicina. Mientras que muchos inmigrantes de segunda generación podrían haberse sentido empujados hacia la medicina por su familia, toda la presión que Stanley sentía provenía de él mismo: sus padres habrían preferido que siguiera su pasión por la enseñanza. Pero Stanley quería estabilizar las finanzas familiares y recuperar la posición social que habían perdido durante la Depresión. La medicina parecía la forma más segura.

 

Pero para asombro de Stanley, fue rechazado por todas las escuelas de medicina a las que se postuló. No podía entenderlo, sabía que tenía el cerebro, y después de saltarse varias calificaciones en la escuela, se había graduado en el City College con solo dieciocho años. Finalmente, llegó a una conclusión deprimente. Él era judío y asistió a una escuela pública. Tal vez si hubiera tenido el prestigio de una universidad privada detrás de él, sus orígenes podrían haber importado menos. Pero la combinación de pretensión y antisemitismo había sido demasiado.  

 

"Decir que no puedes mejorar los puntajes es decir que no puedes mejorar a los estudiantes, y no estoy de acuerdo con eso".

 

En 1946, una estudiante llamada Elizabeth le pidió ayuda a Stanley con una nueva prueba diseñada para el ingreso a la universidad: el SAT. Stanley estaba intrigado. Ocho años antes, no había podido convencer a las facultades de medicina de su habilidad: las altas calificaciones de su escuela de bajo estatus no habían sido suficientes. Quizás un puntaje alto en una prueba como esta le hubiera ayudado a superar las barreras que los prejuicios le habían puesto en su camino. Pero también le desconcertó la prueba. Las instrucciones aconsejaban a los estudiantes que estudiar no tenía sentido: el SAT mediría su inteligencia innata en lugar de su conocimiento. Pero la idea de no estudiar para una prueba no tenía sentido para Stanley, y él no creía que la capacidad académica fuera inamovible: sabía que era posible mejorar las habilidades de pensamiento y resolución de problemas. Hizo que Elizabeth practicara ejercicios matemáticos y de comprensión de lectura una y otra vez, ayudándola no solo a fortalecer su capacidad analítica, sino a mejorar su confianza. Cuando terminaron, Elizabeth pasó por el examen SAT con facilidad. Pronto se corrió la voz de que Stanley Kaplan podría ayudarles a ingresar a la universidad; y los estudiantes ansiosos por alcanzar sus ambiciones acudieron en masa a la pequeña empresa de tutoría del sótano. Por supuesto, Stanley estaba contento de tener el negocio, pero su éxito significaba más que eso. Según él lo veía, él estaba ayudando a nivelar el campo de juego, dando la oportunidad de competir a los estudiantes que nunca pudieron permitirse asistir a una costosa escuela privada.

 

Portrait of Stanley Kaplan
Él es Stanley Kaplan 

 

 

"Venían personas de todo el país para estudiar en el recóndito Brooklyn"

 

En unos pocos años, el sótano estaba repleto de estudiantes y libros. Stanley abrió su primera escuela totalmente equipada en 1951, y una segunda en 1957. En la década de 1960, Kaplan Inc. ya contaba con diecisiete centros, preparando estudiantes no solo para el SAT sino también para toda una gama de calificaciones potencialmente cambiantes, como el GMAT, MCAT y GRE. Construir una profunda familiaridad con el material fue una parte clave de los métodos de enseñanza de Stanley, por lo que todas las escuelas tenían una biblioteca de "prueba y cinta", donde los estudiantes podían pasar más horas reforzando lo que habían aprendido en clase. Décadas después, las escuelas de Kaplan aún siguen el enfoque de Stanley, con centros multimedia y laboratorios de computación equipados con materiales diseñados para ayudarlo a practicar.

"No te preocupes. Si no entendiste hoy, puedes escuchar la cinta mañana”. - Stanley Kaplan 

Kaplan started in a Brooklyn basement
Stanley Kaplan comenzó a dar clases desde el sótano de sus padres en Brooklyn  

 


 APRENDE INGLÉS CON KAPLAN 


El rey de la preparación de exámenes

 

No todos estaban contentos con el éxito de Stanley. Ignorando el gran número de estudiantes de Kaplan que habían visto mejorar sus notas, el Consejo de Colegios y el Servicio de Pruebas de Educación insistieron en que era imposible estudiar para el SAT y trataron a Stanley como poco más que un estafador. Pero la reivindicación llegó en 1979 cuando la Comisión Federal de Comercio investigó y confirmó que el método Kaplan podría elevar los puntajes del SAT. La compañía creció en los EE. UU. Y más allá, y en 1983 el Consejo de Colegios invitó a Stanley a hablar en su convención anual. Después de más de 46 años de sentirse como un extraño, Stanley fue aceptado por el establecimiento educativo. Fue abrumador "Nunca en mis sueños más locos", admitió, "alguna vez pensé que estaría hablando contigo aquí hoy".

 

Incluso después de que Stanley vendió Kaplan, Inc. a la compañía de Washington Post en 1984, continuó trabajando y enseñando para la compañía que llevaba su nombre. Se retiró en 1994 a los 75 años, después de dedicar 56 años increíbles a la educación. De hecho, al igual que la historia de la pasión de Stanley por la enseñanza comenzó mucho antes de que él fundara Kaplan, continuó incluso después de que lo dejó. Con su esposa Rita, creó la Fundación familiar Rita J. y Stanley H. Kaplan, dedicada a la atención médica, las artes y, por supuesto, la educación.

 

Stanley murió en 2009, a la edad de 90 años, dejando un legado extraordinario: millones de personas en todo el mundo cuyos sueños de una vida mejor ayudaron a hacerse realidad. Hoy, Kaplan se enorgullece de continuar su trabajo de abrir el acceso a la educación y transformar vidas.

 

"Dediqué mi vida a satisfacer las necesidades de los estudiantes de maneras que las formas tradicionales de educación no pudieron, y Kaplan continúa en esa tradición hoy en día". - Stanley Kaplan 

¿Quieres experimentar el método de enseñanza de Kaplan?  Toma un curso de inmersión de inglés en uno de los 38 destinos alrededor del mundo.

Más
Kaplan
Compártelo
Artículos Relacionados