Anglais express : are you "discombobulated" ?

En voilà un mot étonnant ! Seulement vieux de 160 ans, ce terme est devenu assez courant dans le vocabulaire anglais, surtout dans l'anglais américain. Il a d'ailleurs plusieurs définitions :

  • Adjective confused, disorganized, or in a scattered state of mind.
  • Verb (discombobulate) : to break apart or cause chaos.
  • Antonym (recombobulated) : having calmed down or regained composure.

Exemple : I was very discombobulated after my 22 hour flight from New York to Kaplan's English School in Sydney.

Traduction : "J'avais la mine déconfite après les 22 heures de vol de New York à l'école Kaplan de Sydney."

En français, on traduira "discombobulated" par décontenancé, déconfit ou encore déconcerté mais de manière générale, on pourra traduire "to be discombobulated" par "être confus, désorienté".

Alors que ce mot a été "inventé" dans les années 1850, il est maintenant tellement utilisé que même l'aéroport international de Milwaukee aux Etats-Unis l'utilise pour désigner la salle d'arrivée :

Recombobulation Area in Milwaukee's Mitchell International Airport

Exemple : A “recombobulation area” would be a place where you could sit and relax. It could also be where you collect all of your luggage and family before continuing on your journey.

Origines : dur de savoir d'où vient vraiment le mot “discombobulated”. La création de vocabulaire par le mélange de mots américains, latins et d'argot remonte à l'époque de Davy Crockett (1834). Il a d'ailleurs changé le mot “obfuscate”, qui signifie obscurcir, en “obfusticate”.

Le mot “discombobulated” est apparu pour la première fois dans une étude de 1916 qui a montré que le mot était couramment utilisé en Nouvelle-Angleterre.

A noter : la syllabe “bob” vient probablement d'un ancien mot, “bobbery”, qui signifie confusion.

Etes-vous confus après la lecture de cette explication ? Nous ne l’espérons pas et attendons dans les commentaires vos suggestions de mots ou expressions qui vous paraissent étonnants pour vous aider à mieux les comprendre ! 

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