クリスマス時期にサンフランシスコへ来たら、巨大なツリーの目の前で○○が出来るんだ!

クリスマスはアメリカで最大の祝日なんだ。実際、単に祝日と言う以上に、シーズン全体なんだ!クリスマスは独自の料理だけでなく、独自の音楽、デコレーション、娯楽という点において他のアメリカの祝日とは違うんだ。クリスマスは、エンドレスの料理、家族ドラマ、空港での長蛇の列、そして高価な贈り物と言うような独自のストレスも伴ってやってくる。クリスマスは多くのアメリカ人をクレイジーにさせるんだ。有名なアメリカのクリスマスソングで言っているように、本当に“一年でもっとも素晴らしいとき”なんだ。

クリスマスはいつも12月25日で、アメリカ人は豪華なディナーをクリスマスイブ(12月24日)にするんだ。クリスマスディナーは大抵ハム、七面鳥、野菜、そしてデザートにケーキと言うように沢山なんだ。あるファミリーは“エッグノック”と言われる、卵、牛乳、シナモン、ナツメグ、そしてラム酒から作られる飲み物を作るんだ。僕は、日本での最初のクリスマスは忘れることはないよ。KFCで生徒たちと行列に並んだのは楽しかったよ。

クリスマスはアメリカで最も盛大なショッピングシーズンで、ショッピングモールやデパートは12月中はとても込むんだ。一般的な伝統のひとつに、親が子供をショッピングモールのサンタクロースのところへ連れていくんだ。子供たちは列に並んでサンタの膝に座り、クリスマスに何が欲しいか知らせる。最近ではオンラインショッピングがとても人気になってきて、モールは少しだけ混まなくなっているよ。オンラインショッピングはすごく便利だけど、クリスマスにショッピングモール行くことは大人になってからもいい思い出のひとつだよ。いつもご近所さんに遭遇するけどね。

クリスマスシーズン中にサンフランシスコへ来るなら、ユニオンスクエアへスケートに行くのはとっても楽しいことのひとつだよ。市が巨大なクリスマスツリーの目の前にスケートリンクを一時的にセットするんだ。20ドルくらいするけど、すごく楽しいよ。ユニオンスクエアは生徒たちのレジデンスの真隣に位置しているので、授業後に行きやすくて楽しいアクティビティなんだ。時々グループで生徒たちを連れて行くんだ。是非一緒に行こうよ!

サンフランシスコのクリスマス

 

Christmas is the biggest holiday in the United States.  In fact, it’s more than just a holiday – it’s an entire season!  Christmas is different from other American holidays in that it not only has its own unique food, but also its own music, decorations, and entertainment.  Christmas also comes with its own stresses, too: the endless cooking, the family drama, the long lines at airports, and the expensive gift-giving.  Christmas can make many Americans crazy, but, as one famous American Christmas song puts it, this is truly the “most wonderful time of the year.”

Christmas is always on December 25th, and Americans will have a big dinner on Christmas Eve (the night of December 24th).  Christmas dinner can be many things, but it is usually ham or turkey, vegetables, and cake for dessert.  Some families will have a drink called “egg nog”, which is made from eggs, milk, cinnamon, nutmeg, and rum.  I will never forget my first Christmas in Japan - I enjoyed waiting in line for KFC with some of my students!

Christmas is the biggest shopping season in the USA, and shopping malls and department stores are very crowded for the entire month of December.  One common tradition is for parents to take their children to visit Santa Clause at the shopping mall.  The children will wait in line to sit on Santa’s lap and tell him what they want for Christmas.  In recent years, online shopping has become very popular, so malls have become a little bit less crowded.  Online shopping is very convenient, but going to the shopping mall during Christmas is one of my favorite memories from growing up.  We would always run into our neighbors there!

If you come to San Francisco during the Christmas season, one of the most fun things to do is to go ice skating in Union Square.  The city will set up a temporary ice rink in front of the huge city Christmas tree.  The price is about $20, but it’s a lot of fun.  Union Square is located right next to our student residence, so this is an easy and fun activity that you can do after class.  Sometimes we take students there as a group.  You should come with us!  

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