KAPLAN 80 YAŞINDA : TARİHİMİZE YOLCULUK

Bu yıl Kaplan’ın 80. yıl dönümünü kutluyoruz. Bugün dünyanın dört bir yanındaki yüzlerce okulumuzla milyonlarca öğrencinin hedeflerine ulaşmalarına yardım ediyoruz, tüm bunların Brooklyn’de bir bodrum katında başladığına inanmak çok zor.

 

 

‘’Aslında doğduğum gün başladım gibi bir şey’’

 

Kaplan Inc. 1938’de kuruldu ama Stanley Kaplan’a göre bu macera bundan çok daha önce başladı. Eğitim aşkını göçmen ailesinden miras almıştı, özellikle de annesi Ericka’dan. Annesi çok zeki olmasına rağmen okul eğitimini reddetmişti ama tüm çocuklarının üniversiteye göndermekte kararlıydı. Ericka evlerinin bodrumundaki oyun odasını ansiklopediler, mucitlerin ve kaşiflerin hikayelerini anlatan kitaplarla doldurmuştu. Böylece 7 yaşındaki Stanley, komşu çocuklarının faydalandığı, elleriyle hazırladığı üyelik kartlarıyla girilen ve vaktinde teslim edilmeyen kitaplardan gecikme bedeli aldığı küçük bir kütüphanenin sahibi olmuştu.


Henüz 9 yaşındayken öğretmenliğe yöneldi.

 

Stanley, otobiyografisi Test Pilot’ta hatırladığı kadarıyla bu dönemi şöyle anlatıyor: ’’Diğer çocuklar oyun oynarken doktor oluyordu, bense öğretmen. Eğer arkadaşlarım matematikte kesirler ve yüzdelerle ilgili sorun yaşadığında, elime bir kalem kağıt alıp bu problemleri nasıl çözeceklerini onlara açıklardım’’. Sınıf arkadaşlarından bazıları bu yardımından ötürü ona minnettar olurken diğerleriyse bu ekstra derslerden çok da memnun değildi. Stanley bundan rahatsızlık duymuyordu, öğretmeyi o kadar çok seviyordu ki öğrencileri oturup dinlesin diye onlara 10 sent veriyordu.

 

Stanley Kaplan teaching students
Kaplan eğitim yoluyla pek çok insanın hayatını değiştirdi 

 

 

İlk adımlar


1929’daki Büyük Buhran, Kaplan ailesinin konforlu hayatının sonunu getirdi. Ailenin tesisatçılık işleri düşüşe geçerken, Stanley’nin babası anksiyetenin ve aşağılanma duygusunun üstesinden tam anlamıyla gelemedi. Ama Stanley’nin öğretmenlik becerisi ve yıllardır edindiği tecrübesi o günden itibaren fark edilmeye başlandı. Ailesini desteklemek için yaptığı farklı işlerin yanında, okulda 2 sınıf atlayacak kadar başarı gösterdi. Hâlâ arkadaşlarına özel ders veriyor ve cebir derslerinde gayriresmi asistan öğretmen olarak çalışıyordu. Okulun istihdam danışmanı ona hayatının seyrini değiştirecek bir teklifte bulundu: saat başı 25 sente derslerinde başarısız olan öğrencilere yardım etmek. Stanley çok heyecanlandı, sadece 14 yaşındaydı.

 

‘’Bir öğrencinin yüzünde nihayet bir fikri kavradığı anı izlemek kadar büyük bir heyecan yoktur. Buna bu şekilde şahitlik etmek, eve koşarak kaçmak gibiydi.’’ - Stanley Kaplan

 

Öğretmenlik yine de henüz Stanley’nin planladığı bir kariyer seçeceği değildi. Tıp okuluna devam edecekti. Ailesi öğretmeye olan tutkusunun peşinden gitmesini tercih ederdi. Fakat Stanley ailesinin maddi durumunu toparlamayı ve sosyal statülerini geri kazanmayı Büyük Buhran döneminde daha fazla önemsiyordu. Bu durumda tıp eğitimi daha kesin sonuç verecek bir seçenek olarak duruyordu.

Ama Stanley’yi büyük şaşkınlığa uğratacak bir şey oldu ve başvurduğu tüm tıp okullarından olumsuz dönüş aldı. Neden böyle olduğunu anlayamıyordu, zekasına güveniyordu, birkaç sınıf atlamıştı, henüz 18 yaşındayken City College’dan mezun olmuştu. Sonunda şu üzücü sonuca ulaştı: Yahudi’ydi ve devlet okuluna gitmişti. Belki de özel üniversitenin avantajlarını arkasına alırsa öz geçmişinin daha az önemi olacaktı. Belli ki züppeliğinin ve Anti Semitizmin birleşimi kabul alması için fazla gelmişti. Stanley reddedildiğini asla unutmayacaktı. Kendini 1938’de 19 yaşına geldiğinde, çocukken kütüphane olarak kullandığı evlerinin bodrum katında öğretmenliğe adadı. Evlerinin önüne üzerinde ‘’Stanley H Kaplan Eğitim Merkezi’’ yazılı bir tabela astı.

 

‘’Aldıkları puanları yükseltememeniz öğrencilerin gelişmediği anlamına gelir anlayışına katılmıyorum.’’

 

1946’da Elizabeth adlı bir öğrenci, üniversite kabulü için tasarlanan SAT (Scholastic Aptitude Test) adlı yeni bir sınav için Stanley’den yardım istedi. Bu durum Stanley’nin dikkatini çekti. Bundan 8 yıl önce, becerileri konusunda tıp okulunu ikna edememişti ve düşük statüdeki okulunda aldığı yüksek notlar yeterli bulunmamıştı. Belki de bu tür bir sınavda alacağı yüksek puan, ön yargı bariyerlerini aşmasında ona yardımcı olabilirdi. Fakat test biraz kafasını karıştırmıştı. Sınavın talimatları öğrencilere çalışmanın anlamsız olduğunu söylüyordu. SAT bilgilerinden çok kalıtsal zekalarını ölçmeye yönelik hazırlanmıştı. Stanley için sınava çalışmamış olmak bir anlam ifade etmiyordu, akademik yeterliliğini ilerletebileceğine inanıyordu ama düşünme ve problem çözme becerilerini geliştirmesi gerekiyordu. Elizabeth’e Yalnızca analitik becerilerini güçlendirmek için değil, aynı zamanda öz güvenini de geliştirmek için matematiksel ve okuma anlama alıştırmalarını sıklıkla tekrarlattı. Çalışmalarını tamamladıklarından Elizabeth SAT sınavlarının üstesinden kolayca geldi. Bu başarının ardından Stanley Kaplan’ın üniversiteye girişte yardımcı olabileceği kulaktan kulağa çabucak yayıldı, öğrenciler de amaçlarına ulaşmak için bu küçük bodrum katındaki şirkete akın ettiler. Elbette Stanley bir işi olduğu için memnundu ama bu başarı onun için çok daha fazla anlam barındırıyordu. Pahalı özel okullara gidebilmeyi asla karşılayamayacak öğrencilere yardım ederek onlara diğerleriyle rekabet etme fırsatı sunduğunu fark etti.

 

Portrait of Stanley Kaplan
Stanley Kaplan 

 

 

‘’Ülkenin her yerinden insanlar Brooklyn’e eğitim almaya geliyordu’’

 

Birkaç yıl içinde bodrum katı öğrenciler ve kitaplarla dolup taşmıştı. Stanley ilk tam donanımlı okulunu 1951’de, ikincisini ise 1957’de açtı. 1960’lardan itibaren Kaplan Inc., öğrencileri yalnızca SAT’ye değil, GMAT, MCAT ve GRE gibi prestijli sınavlara hazırlanmalarında rehberlik eden 17 merkeze sahipti. Materyallerle derin yakınlık inşa etmek Stanley’nin öğretim metodunun kilit noktasıydı, bu yüzden tüm okulları ‘’kendini test etme ve dinleme’’ odaklı kütüphaneye sahipti. Böylece öğrenciler burada sınıfta öğrendiklerini pekiştirmek için fazladan zaman geçirebiliyorlardı. Yıllar geçti, Kaplan okulları alıştırma yapmanızı sağlayan multimedya merkezleri ve bilgisayar laboratuvarıyla Stanley’nin bu yaklaşımını takip etmeye devam etti.

 

‘’Endişelenmeyin, bugün anlamadıysanız yarın kayıtları dinleyebilirsiniz.’’ - Stanley Kaplan

Kaplan started in a Brooklyn basement
Stanley Kaplan’ın uluslararası işletmesi ailesinin Brooklyn’deki bodrumunda başladı.

 


Size özel seçtiğimiz diğer içerik: KAPLAN'IN SEVİYE ATLAMA GARANTİSİ : 10 HAFTADA 1 SEVİYE



Sınava Hazırlanmada En İyisi

 

Stanley’nin başarısı sanıldığı gibi herkesi mutlu etmedi. Notlarının yükseldiğini gören Kaplan öğrencilerinin sayıca fazlalığını bir yana bırakırsak, Üniversite Kurulu ve Eğitim Sınavı Servisi hala SAT için çalışmanın imkansız olduğunda ısrar ediyordu ve Stanley’i sahtekar olarak itham ediyordu. Fakat 1979’da Federal Ticaret Komisyonu incelemelerini tamamladı ve Kaplan metodunun SAT puanlarında yükseltici etkiye sahip olduğunu ortaya koyarak metodun haklılığını ortaya çıkardı. Şirket ABD ve diğer ülkelere kadar büyürken, 1983’te Üniversite Kurulu Stanley’i yıllık toplantılarında konuşma yapmak üzere davet etti. 46 yıldan uzun süreden beri kendisini yabancı gibi hissettikten sonra, Stanley eğitim kurumu tarafından kabul edilmişti. Bu çok büyük bir adımdı, konuşmasında ‘’Bugün size böyle bir konuşma yapacağımı hayal bile edemezdim’’ dedi.

Stanley, 1984’te Kaplan Inc.’i Washington Post şirketine sattıktan sonra bile çalışmaya ve öğretmeye bu şirkette devam etti. 1994’te tam 56 yılını bu mesleğe adadıktan sonra 75 yaşında emekli oldu. Aslında Stanley’nin öğretme tutkusu Kaplan’ı kurmadan önce başlamıştı, ayrıldıktan sonra da devam etti. Eşi Rita ile beraber sağlık, sanat ve eğitime adanmış ’’Rita J. ve Stanley H. Kaplan Aile Vakfı'nı kurdular.

 

Stanley 2000 yılında 90 yaşındayken, ardında dünyanın her yanından milyonlarca insanın hayallerini gerçeğe dönüştürdükleri olağanüstü bir miras bıraktı. Bugün Kaplan, eğitime erişmeyi ve yaşamı daha iyi hale getirme çalışmalarına devam etmekten gurur duyuyor.

 


‘’Hayatımı geleneksel eğitim yöntemlerinin yapamayacağı öğrencilerin ihtiyaçlarını gidermeye adadım. Kaplan da bu geleneği bugün sürdürüyor.’’ - Stanley Kaplan

 

Siz de Kaplan öğrenme metodunu deneyimlemek ister misiniz? Dünyanın dört bir yanındaki 38 okulumuzdan birinde kapsamlı İngilizce kursuna başlayın.

 

 

FAYDALI LİNKLER:

 

kaplan yurt dışı İngilizce

Daha fazla
Kaplan
Paylaş
İlgili Makaleler