Les mots les plus utilisés du vocabulaire anglais

Quels sont les mots les plus utilisés en anglais ? Pour répondre à cette question, les équipes de l'Oxford English Dictionary ont réalisé une liste de tous les mots employés en anglais : c'est l'Oxford English Corpus. A partir de ce corpus, ils ont pu définir la liste des mots les plus utilisés dans la langue anglaise et les résultats pourraient vous surprendre !

Au lieu de regarder chaque mot un par un, les chercheurs ont étudié les items lexicaux (aussi appelés lemmes), qui représentent en réalité les mots "de base" sans préfixe ni suffixe. Par exemple climbing, climbed et climbs sont dérivés du mot climb. Pour l'étude, quand ces mots dérivés sont apparus dans les listes, ils ont été comptabilisés pour l'entrée climb.

[caption id="" align="aligncenter" width="400" caption="What the complete Oxford English Dictionary looks like. That's a lot of words! Courtesy of OUP."]What the complete Oxford English Dictionary looks like. That's a lot of words! Courtesy of OUP.[/caption]

Ainsi, les linguistes ont pu calculer que :

  • Les 10 mots les plus employés en anglais représentent 25% de tout le vocabulaire courant. Ce sont des mots comme the, of et to : pour la majorité, il s'agit donc de déterminants, prépositions et conjonctions. Dans un texte de 100 mots, on trouvera donc 25 de ces mots.
  • Les 100 mots les plus utilisés en anglais représentent la moitié du vocabulaire que l'on emploie tous les jours.
  • Les 1000 mots les plus utilisés représentent eux 75% de notre vocabulaire.
  • Avec 7000 mots, on peut couvrir 90% de tout le vocabulaire utilisé par une personne au cours de sa vie.

Le reste de notre vocabulaire est composé de mots utilisés exceptionnellement, certains étant liés par exemple à des emplois ou spécialités et qu'on n'utilisera donc que rarement au quotidien.

The Top 10 Nouns in English

Si le top 10 des mots utilisés en anglais se compose de déterminants, prépositions et conjonctions, les 10 noms les plus employés permettent de voir quels sujets reviennent le plus fréquemment dans nos conversations et nos lectures :

  1. time
  2. person
  3. year
  4. way
  5. day
  6. thing
  7. man
  8. world
  9. life
  10. hand

Ainsi, apprendre l'anglais et son vocabulaire est bien moins fastidieux que l'on peut le croire. En apprenant les 100 mots les plus employés en anglais et en comprenant comment les décliner, vous pourrez construire une grande quantité de phrases de base même si bien sûr, la difficulté est encore de savoir de quelle manière employer ce vocabulaire.

Pour améliorer votre vocabulaire anglais, laissez-vous tenter par un semestre académique  intensif, le moyen le plus rapide d'apprendre tout le lexique utile à vos conversations en anglais.

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