5 preuves qu’être bilingue rend plus intelligent

Être bilingue est un sésame indispensable qui vous permet d’explorer le monde, de vous faire des amis et de travailler dans des environnements inaccessibles jusqu’alors. C’est d’autant plus vrai si votre seconde langue est l’anglais. Parlé par plus d’un quart de la population mondiale, l’anglais n’est pas l’apanage des locuteurs natifs et permet aujourd’hui à toutes les nationalités de se rencontrer, d’échanger et de faire entendre leur voix.

L’apprentissage en immersion est la méthode la plus efficace. Grâce au séjour linguistique, vous vivez une aventure unique et apprenez la langue non seulement en cours mais aussi en découvrant votre nouvel univers.

Être bilingue vous permet de vous faire comprendre où que vous soyez, de profiter de films et livres en version originale et même d’améliorer votre salaire. Mais saviez-vous qu’être bilingue vous rend également plus intelligent ?

Il est difficile de définir l’intelligence en tant que telle. Il est cependant scientifiquement prouvé qu’apprendre une nouvelle langue permet de développer vos facultés cérébrales. En voici 5 preuves :

 

1. Votre concentration est meilleure

Énoncez à haute voix la COULEUR de chaque mot de la liste ci-dessous :

 

apprendre anglais intelligent

 

Pas si facile, n’est-ce pas ? Votre cerveau est capable de lire le mot plus vite qu’il ne peut retrouver le nom de la couleur. Ces deux informations entrent en conflit. Les personnes bilingues sont beaucoup plus performantes à cet exercice que les personnes monolingues.

 

2. Vous devenez multitâche

La neuroscientifique Ellen Bialystok a placé des personnes bilingues et monologues dans un simulateur de conduite automobile et leur a confié des tâches à effectuer au téléphone tout en conduisant. Tous les sujets ont vu leur niveau de conduite chuter. Cependant, les bilingues ont bien mieux réussi que les autres, même s’il s’agissait de tâches n’ayant aucun rapport avec la linguistique.

Il semblerait que chez les bilingues, le cerveau soit constamment occupé à plusieurs choses à la fois. Même s’ils sont en train de parler dans une seule langue, ils font constamment appel au vocabulaire de leurs deux langages pour choisir les termes appropriés. Cette gymnastique cérébrale permet aux personnes polyglottes de jongler plus facilement entre différentes tâches.

 

Bilingual multitasking

 

3. Vous prenez des décisions plus rationnelles

Vous pensez que la langue que vous employez n’a aucune influence sur votre prise de décisions ? Selon Boaz Keyzar, de l’Université de Chicago, l’effort sollicité lorsqu’on communique dans une seconde langue pousse à réfléchir de manière plus raisonnée et rationnelle que lorsqu’on utilise sa langue maternelle. En effet, on se reposerait moins sur nos instincts et nos émotions.

L’équipe de Keysar a proposé un pari à une série d’étudiants. Tous se sont vus offrir 15 $. Pour chaque dollar mis en jeu, ils avaient la possibilité de remporter 1.50 $ à pile ou face. Statistiquement, le pari est très intéressant : si les étudiants parient l’intégralité des 15$, il y a de forte chance qu’ils en ressortent gagnants. L’étude a montré qu’en jouant dans leur propre langue, les étudiants étaient plus réticents à tenter le pari. Au contraire, lorsque l’expérience a été tentée dans leur seconde langue, les étudiants se sont montrés plus audacieux : la logique leur est apparue plus évidente.

Cette capacité à analyser et à identifier des opportunités peut être très précieuse dans le cadre professionnel !

 

Bilingual rational mind

 

4. Vous pouvez repousser les signes de démence

Être bilingue ne peut pas empêcher le déclenchement de la maladie d’Alzheimer ou d’autres formes de démence. Toutefois, il existe des preuves irréfutables que le bilinguisme permet de maintenir le cerveau en forme. Bialystok a découvert que les symptômes de la maladie d’Alzheimer apparaissent en moyenne 5 ans plus tard chez les patients polyglottes. Par ailleurs, les symptômes se manifestent moins violemment que chez d’autres patients dont le niveau de détérioration cérébrale est équivalent.

 

Bilingual strong brain

 

5. Vous pouvez profiter des bienfaits du bilinguisme à tout âge

La plupart des personnes bilingues ne le sont pas devenues par choix mais par nécessité. Elles ont été exposées à la langue dès leur plus jeune âge. On présume souvent qu’apprendre une nouvelle langue en étant adulte est beaucoup plus difficile.

Ne vous fiez pourtant pas à cette idée reçue. Bien que le cerveau d’un enfant soit plus sensible aux nouveaux sons (ce qui leur permet d’acquérir un meilleur accent), les adultes ont également des atouts pour l’apprentissage. Votre expérience personnelle, des capacités cognitives plus fines et une meilleure compréhension des mécanismes du langage vous seront aussi utiles que peut l’être le développement cérébral chez un enfant. Une recherche menée par le neuropsychologue Albert Costa suggère qu’apprendre une nouvelle langue, quel que soit l’âge, contribue au développement des compétences exécutives et aide à bien vieillir.

Dr. Christos Pliatsikas, psychologue cognitif, a découvert que même chez les bilingues « tardifs », qui ont acquis leurs nouvelles facultés à l’âge adulte, la structure cérébrale était plus performante que chez leurs homologues monolingues. D’après lui, l’immersion est la clé : « le bilinguisme « remodèle » le cerveau, mais […] l’immersion est un facteur crucial dans le processus. »

Parallèlement, une étude menée par le docteur Michael Ullman, professeur en neuroscience au Centrée d’Études Médicales de l’Université de Georgetown, a montré que le cerveau continue de témoigner des bienfaits de l’immersion même une fois l’immersion achevée.

 

Bilingual speak English

 

Chez Kaplan, nous avons toujours cru en l’alliance de l’enseignement et de l’immersion pour parvenir au bilinguisme. Alors, plus d’excuses. Si vous souhaitez devenir plus perspicace, multitâche et améliorer vos facultés cognitives, apprenez une nouvelle langue. Il n’est jamais trop tard pour se lancer !

 

Apprenez l'anglais à l'étranger

 

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