Cerimônias e Festividades - EUA e Canadá

Vamos explorar o que faz esta época festiva tão especial para os diferentes países ao redor do mundo. Este artigo explora a paixão pelas festas nos EUA e Canadá, que definitivamente sabem como montar um show!

EUA

Os EUA comemora o Thanksgiving e o Natal ao chegar o final do ano com os habituais perus. Há também o “Kwanzaa”, que agora acontece também pela altura do Natal e Ano Novo.

Thanksgiving (4ª  quinta-feira de novembro)

Uma festa típica dos EUA que acontece a uma quinta-feira durante o mês de Novembro, um dia com uma carga misteriosa e cuja a sua origem gera alguma polémica. Supostamente foi originado como uma forma de agradecimento dos peregrinos de Plymouth por sobreviverem ao seu primeiro intenso inverno. A festa de agradecimento durou três dias, com comida suficiente para 53 peregrinos e 90 americanos nativos. Atualmente, este evento é marcado pelo consumo de grandes quantidades de alimentos - com o tradicional peru como prato principal, com purê de batatas, molho de cranberry, milho e produtos hortícolas da época bem como a torta de abóbora.

Hanukkah (Kislev 25 - meses de outono entre novembro-dezembro)

Hanukkah, ou o Festival das Luzes, é uma celebração ao longo de 8 dias, que comemora a reinauguração do Templo Sagrado, em Jerusalém, durante a Revolta dos Macabeus.
É comemorado pela iluminação do nono ramo do Menorah - um candelabro muito especial. Em cada noite um dos ramo é acendido. O Shamash é vela com a qual o Menorah é acendido cada noite.
Comidas típicas incluem Hanukkah panquecas de batata e donuts recheados com geleia.
Os EUA reconhecem e celebram o Hanukkah dede o ano 1951, quando a Casa Branca recebeu um Menorah do primeiro-ministro israelense, David Ben-Gurion. As cerimônias públicas de acendimento das velas no Hanukkah começou a partir de 1979. Há também o Hanukkah Verde, que acontece na América do Norte e Israel, onde é dado um ênfase especial á reflexão sobre a conservação e renovação de energia!

Natal (25  de Dezembro)

O Natal nos EUA é um grande acontecimento da época e também a nível comercial, partilham muitas das suas tradições com o Reino Unido e o resto da Europa. As tradições do Pós-guerra americano viram as gerações adultas a propocionar uma experiência única aos seus filhos com comida deliciosa e grandes presentes. O fabrico de brinquedos cresceu, nomeadamente com artigos populares como o Hula Hoop, a Barbie e o Etch-a-Sketch, que são ainda bastante apreciados hoje em dia.
O Papai Noel ou São Nicolau é conhecido pelo seu olhar atento ao comportamento das crianças com a sua lista de quem se porta bem ou não - descendo pela chaminé para deixar os presentes nas meias de Natal. Este dia tradicionalmente começa com rolos de canela e bolo de café, o peru com todos os habituais acompanhamentos para a refeição principal e, mais tarde, geralmente há presunto para o jantar.

Kwanzaa (de 26 de dezembro a 1 de janeiro)

Kwanzaa, traduzido literalmente como os "Primeiros Frutos", é comemorado nos Estados Unidos a partir de 26 de dezembro até 1 de janeiro de cada ano. Honrando a cultura Africana, visa comemorar 7 princípios - Umoja (unidade), Kujichagulia (Autodeterminação), Ujima (trabalho coletivo e responsabilidade), Ujamaa (Cooperativismo economico), Nia (Objetivo), Kuumba (criatividade) e Imani (Fé).
É um tempo para as pessoas revoltarem-se através das cores, decorando suas casas com frutas coloridas e tecidos Africano chamados “Kente”. Eles também acendem velas em um suporte tradicional chamado Kinara. Mais recentemente, Kwanzaa é também honrado por americanos não Africanos e é muitas vezes celebrado na altura das festas natalícias e de Ano Novo.

Você sabia?
Um anúncio publicitário da Sears Toyshop em 1955 deu às crianças a oportunidade para chamar o Papai Noel, só que tinham imprimido o número de telefone errado - direcionando-os para o Colorado Spring Continental Air Defense Command (CONAD) Center! Quando eles foram inundados com chamadas de crianças na véspera de Natal, solicitando o seu paradeiro, eles forneceram um serviço chamado "Santa Tracker" que informava as crianças do seu paradeiro em diferentes pontos do mundo. Este serviço ainda existe hoje em dia e o seu nome mudou para NORAD Tracks Santa service.

Canada

Natal (25 de dezembro)

A maioria dos lugares no Canadá partilham as mesmas tradições que nos EUA, excepto o Quebec e outros locais onde se fala francês no Canadá, que mantêm o Réveillon em vésperas de Natal e Ano Novo (o significado literal de Reveillon é "acordar"). Esta noite geralmente envolve ficar acordado até á meia-noite e alguns pratos considerados de luxo, como lagosta e foie gras para aperitivos! No Quebec, o prato comum é o tourtière - uma mistura de carne de porco picada, vitela ou um bife.

Boxing Day (26 de dezembro)

É um feriado público oficial, embora no Código do Trabalho do Canadá seja considerado como um dia de trabalho opcional. Variando de região para região, geralmente é um feriado com uma carga muito comercial devido ás rebaixas de preços do Boxing Day que acontece em todas as lojas das cidades. No entanto, em algumas partes do norte de Ontário e da costa Atlântica do Canadá, os proprietários das lojas são proibidos por lei de funcionarem neste dia e podem apenas abrir os seus estabelecimentos comerciais no dia 27.

Festival de Inverno de Quebec (de 28 de janeiro a 13 de fevereiro)

Originalmente é uma época de comer e beber bem, o objectivo é ser feliz antes da Quaresma, este Festival é hoje em dia o maior festival de inverno de todo o mundo. Algumas das muitas atividades incluem passeios de trenó,  construção de esculturas, e os desfiles da noite. No entanto esteja preparado vista-se bem quente, pois este evento visa precisamente abraçar o intenso frio da época!

Você sabia?
No festival Winterlude, o Snowball Lounge é feito inteiramente de gelo! The Snowflake Kingdom em Ottawa oferece passeios de trenó puxados por cavalos e um labirinto de neve.

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