Feiertage in den USA und Kanada

Weißt du was Kwanzaa ist? Oder was beim Quebec Winter Festival gefeiert wird? Und was passiert eigentlich am Boxing Day? 

Einige der Feiertage in den USA und Kanada sind bei uns zu Lande wenig bekannt. Wir haben uns bei einigen unserer Sprachschulen in den USA, als auch bei den Sprachschulen in Kanada erkundigt, was hinter den verschiedenen Feiertagen steckt, bei denen man versteht, ausgelassen und pompös zu feiern!

Verschiedene Feiertage in den USA

Thanksgiving (4. Donnerstag im November)

Thanksgiving in den USA wird jährlich am 4. Donnerstag im November gefeiert und es gibt viele Spekulationen über die eigentliche Entstehung dieses Feiertages. Thanksgiving Essen Es gibt viele Dinge, die die meisten nicht über Thanksgiving wissen. Eine Theorie besagt jedoch, dass an diesem Tag die Pilger von Plymouth den Ureinwohnern Nordamerikas gedankt haben, da sie ohne deren Hilfe den folgenden kalten Winter nicht überlebt hätten. Das Thanksgiving-Festmahl hat damals 3 Tage gedauert und es gab genug Essen für 53 Pilger und 90 Ureinwohner. Heute wird dieser Tag mit jeder Menge Essen – hauptsächlich Ernteerträge – gefeiert und traditionell werden Truthahn, Kartoffelbrei, Cranberry-Sauce, Bratensauce, Mais, Herbstgemüse und Kürbiskuchen gegessen.

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Hanukkah (25. Kislev – der Monat zwischen November und Dezember)

Hanukkah oder auch Lichterfest genannt, ist ein 8-tägiges Freudenfest, das zum Gedenken an die Wiedereinweihung des Heiligen Tempels in Jerusalem während des makkabäischen Aufstandes gefeiert wird. Man zündet nacheinander jede Nacht eine weitere Kerze des neunarmigen Leuchters, der sog. Menorah an. Eine Extrakerze, auch Shamash genannt, wird angezündet um die anderen Kerzen zu entzünden.

Das für Hanukkah typische Essen besteht aus Kartoffel-Pfannkuchen, aus Donuts mit Marmeladenfüllung und aus in Teig ausgebackenem Obst und Gemüse. In den USA wurde Hanukkah vor allem dadurch berühmt, dass das Weiße Haus 1951 vom israelischen Ministerpräsidenten eine Menorah geschenkt bekommen hat. Seit 1979 gibt es öffentliche Feierlichkeiten, bei denen die Kerzen angezündet werden.

Außerdem gibt es in Nordamerika und Israel noch das sog. Grüne Hanukkah, bei dem das Hauptaugenmerk auf Energieerparnis und erneuerbaren Energien liegt.

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Weihnachten (25. Dezember)
Viele der weihnachtlichen Traditionen der USA werden auch in England und dem Rest Europas gefeiert, teils jedoch weniger koWeihnachten in den USA mmerziell als in den USA. Dennoch haben viele Länder - besonders in Europa - ihre eigenen und teils merkwürdigen Weihnachtstraditionen.

Kommerziell gesehen ist Weihnachten in den USA eine wichtige Jahreszeit. In der Nachkriegszeit wollten die Eltern ihre Kinder mit leckerem Essen und großartigen Geschenken verwöhnen, also das ermöglichen, was ihnen gefehlt hat. Die Spielzeughersteller hatten alle Hände voll zu tun den Bedarf an den berühmten Hula-Hoop-Reifen, Barbie-Puppen und Etch-a-Sketch – Spielzeug, das auch heute noch weltbekannt und beliebt ist – zu decken. Die Weihnachtsgeschenke bei uns haben sich davon etwas unterschieden.

Santa Claus alias Saint Nick ist dafür bekannt, das Verhalten eines jeden Kindes zu beobachten und je nachdem, ob man frech oder brav war, wird man auf der „naughty-or-nice“ Liste vermerkt. Am Weihnachtsabend kommt Santa Claus dann durch den Schornstein geklettert und füllt die Socken mit Geschenken. Der Weihnachtstag beginnt traditionell mit Zimtrollen und Kuchen, am Mittag wird Truthahn mit Beilagen gegessen und zum Abendessen gibt es Schinken. Was kommt am Weihnachtstag in anderen Ländern auf den Tisch?

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Kwanzaa (26. Dezember bis 01. Januar)

Kwanzaa, was wörtlich übersetzt so viel wie „Erste Früchte“ bedeutet, wird in den USA jedes Jahr vom 26.12. bis 01.01. gefeiert. Zu Ehren der afrikanischen Kultur steht jeder Tag für eines der folgenden Prinzipien: Umoja (Einheit), Kujichagulia (Selbstbestimmung), Ujima (Gruppenarbeit und Verantwortung), Ujamaa (kooperative Wirtschaftlichkeit), Nia (Sinn und Zweck), Kuumba (Kreativität) und Imani (Glaube).

Während der Festtage schmücken die Menschen ihre Wohnungen mit bunten Früchten und afrikanischen Tüchern, sogenannten Kente. Auch werden traditionell Kerzen angezündet, der speziell dafür vorgesehene Leuchter heißt Kinara. In den letzten Jahren wird Kwanzaa nicht mehr nur von den Amerikanern afrikanischer Herkunft gefeiert, sondern hat vielerorts seinen festen Platz neben den Weihnachts- und Neujahrsfeiertagen gefunden.

Wusstest du schon?

Im Jahr 1955 hat der Spielwarenladen Sears in einer Anzeige die Telefonnummer von Santa Claus veröffentlicht, damit die Kinder den Weihnachtsmann persönlich anrufen können. Doch leider hatten sie die falsche Telefonnummer angegeben, und alle Anrufer landeten beim Colorado Spring’s Continental Air Defense Command (CONAD) Center! Als man dort am Weihnachtsabend mit Anrufen von Kindern überschüttet wurde, die nach Ihren Weihnachtsgeschenken fragten, kam man auf die Idee, den sog. „Santa Tracker“ Service ins Leben zu rufen. Hier konnten die Kinder genau verfolgen, wo auf der Welt sich Santa Claus gerade aufhielt. Diesen Service gibt es heute noch. Unter dem Namen North American Aerospace Defence Command (NORAD) gibt es den NORAD Tracks Santa Service.

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Verschiedene Feiertage in Kanada

Quebec Winter Weihnachten (25. Dezember)

In den meisten Teilen Kanadas wird Weihnachten ähnlich wie in den USA gefeiert.

Anders in Quebec und weiteren französischsprachigen Gegenden, wo man am Weihnachts- und Silvesterabend "Réveillon" feiert, was so viel wie wach sein/ wach bleiben bedeutet. Meist bleibt man bis weit nach Mitternacht wach und schlemmt die köstlichsten Dinge, von Hummer bis Gänseleberpastete – und das nur als Vorspeise! In Quebec ist ein typisches Réveillon-Gericht die Tourtière, ein Fleischkuchen aus Schweine-, Kalbs- oder Rinderhack.

Kuriose Silvesterbräuche wie die "Réveillon" haben wir auch in anderen Teilen der Welt entdeckt - da ist Kanada also nicht allein.

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Boxing Day (2. Weihnachtsfeiertag – 26. Dezember)

Der Boxing Day ist ein öffentlicher Feiertag, auch wenn er im „Canada Labour Code“ als optionaler Arbeitstag gelistet wird. Je nach Region wird der zweite Weihnachtsfeiertag zum ausgiebigen Shopping genutzt, da viele Geschäfte attraktive Weihnachtsrabatte anbieten. In einigen Teilen von Northern Ontario und in Atlantic Canada ist es den Geschäften allerdings verboten, am Boxing Day zu öffnen und so öffnen sie stattdessen am 27. Dezember.

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Quebec Winter Festival (28. Januar bis 13. Februar)

Ursprünglich wurde das Quebec Winter Festival gefeiert, um noch einmal ausgiebig zu essen, zu trinken und fröhlich zu sein, bevor die Fastenzeit beginnt. Mittlerweile ist das Festival zum größten Winterfest der Welt geworden. Neben Schlittenfahrten kann man Eisskulpturen bauen und an den bunten Nachtparaden teilnehmen. Aber zieh dich warm an, denn diese Festival ist in jeder Hinsicht eisig!

Wusstest du schon?

Beim Winterlude Festival ist die Schneeball-Lounge komplett aus Eis gebaut! Im „Snowflake Kingdom“ kann man mit Pferdekutschen fahren, ein Schneelabyrinth durchqueren und Schlitten fahren.

Noch nicht in Weihnachtsstimmung? Lies hier weiter:

Weihnachten in New York Weihnachten weltweit

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