5 maneras de ser más inteligente siendo bilingüe

En Kaplan amamos los idiomas. Llegar a ser bilingüe es como tener una llave mágica que te permite viajar, trabajar y hacer amigos en lugares que no podrías haber conocido de otra forma, especialmente si éste segundo idioma es el inglés. Ahora que el inglés es hablado por un cuarto de la población mundial, este idioma ya no pertenece en exclusiva a sus hablantes nativos. Ahora pertenece a todo el mundo, dándonos un medio común para conectar, compartir ideas y ser escuchados. Defendemos que la mejor manera para aprender es estudiar inglés en el extranjero, ya que no solo se trata de un curso, si no de una gran oportunidad de convivir con el idioma y de explorar el increíble mundo que te rodea. Cuando ya hayas visitado Stonehenge en Reino Unido, cruzado el Golden Gate Bridge en San Francisco o paseado el Sydney Harbor en Australia, ¡tendrás mil cosas de las que hablar!

Hay cantidad de cosas que puedes saber cuando dominas el inglés: moverte y comunicarte casi en cualquier sitio, disfrutar de películas y libros en su idioma original y mejorar exponencialmente a nivel personal y profesional. Pero, ¿puede hacerte más inteligente?

La inteligencia es difícil de definir, y aprender un idioma no puede ayudar en todas y cada una de las tareas que tu cerebro realiza. Pero la ciencia ha descubierto algunas ventajas cognitivas fascinantes gracias al saber más de un idioma. ¿Sabías que los bilingües pueden...

 

Evitar distracciones y concrentarse más fácilmente

Mira las siguientes palabras e intenta decir en voz alta el COLOR de cada una:

Bilingual color test

No es fácil, ¿verdad? Tu cerebro lee la palabra más rápido que el nombre del color, por lo que necesitas afinar la información en conflicto para ejecutar esta tarea correctamente. Los bilingües pueden hacer esto mucho más eficientes: nombran el color correcto más rápido y cometen menos errores que aquellos que solo conocen un idioma.  

 

Hacer varias tareas simultáneamente de forma más efectiva

La neuróloga cognitiva Ellen Bialystok puso bilingües y monolingües en un simulador de conducción y luego les dio tareas adicionales para realizar por teléfono (¡por favor no lo intentes en la vida real!). Todas las habilidades de conducción de los sujetos empeoraron cuando tuvieron que hacer otra cosa al mismo tiempo, pero los bilingües mejoraron notablemente, incluso cuando las tareas no tenían nada que ver con el lenguaje.

Parece que los cerebros de los bilingües hacen multitarea todo el tiempo. Incluso cuando están hablando en un solo idioma, están constantemente convocando el vocabulario de ambos y elegir qué utilizar y qué es irrelevante. Esa práctica constante ayuda a mantener los cerebros ágiles y permite a los bilingües hacer juegos malabares con más facilidad.

 

Bilingual multitasking
Imagina pensar en un idioma y vivir en otro, ¡eso es multitarea!

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Tomar decisiones menos sesgadas y más racionales

Asumes que tomarías las mismas decisiones cuando operas en un idioma extranjero a como lo harías en tu propia lengua. Pero según Boaz Keysar, de la Universidad de Chicago, el esfuerzo de comunicar en un lenguaje aprendido obliga a la gente a ser más deliberada y racional, en lugar de confiar inconscientemente del instinto emocional.

El equipo de Keysar dio a los estudiantes 15$ en billetes de un dólar y les invitó a hacer una apuesta atractiva: mantener cada dólar o arriesgarlo por la posibilidad de ganar 1,50$ si ganaban lanzando una moneda al aire. Estadísticamente, esto debería haber sido muy atractivo: si los estudiantes realizaban todas las apuestas casi estaban seguros de ganar dinero, pero cuando hablaban su propio idioma, su miedo al riesgo se hacía cargo y eran reacios a apostar. Cuando se les presentó el mismo experimento en su segunda lengua, hicieron la apuesta mucho más a menudo, la lógica de la situación era más obvia para ellos.

Imagínate ahora lo útil que es esta capacidad de analizar los problemas y aprovechar las oportunidades al hablar inglés en el lugar de trabajo.

 

Bilingual rational mind
Usa el lado racional de tu cerebro más a menudo

 

Luchar contra la aparición de la demencia

Lamentablemente, ser bilingüe no puede prevenir la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia, al menos no en conjunto. Pero hay pruebas impresionantes de que puede mantener los cerebros saludables por más tiempo. Bialystok encontró que los pacientes bilingües con Alzheimer mostraron los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer cinco años después que el promedio de monolingües. También podrían funcionar a un nivel más alto que otros pacientes cuyos cerebros mostraron el mismo nivel de deterioro. Su segundo idioma les había comprado más tiempo.

 

Bilingual strong brain
Mantén tu cerebro en forma

 

Beneficiarse a cualquier edad

Muchos bilingües no adquirieron su fluidez por elección, sino por necesidad y exposición constante en la primera infancia. A menudo asumimos que el aprendizaje del lenguaje en la edad adulta es mucho más difícil y, si no desarrollaste esta fluidez de niño, puedes fácilmente sentirte desanimado.

Pero esto es un error común. Aprender un idioma no es realmente fácil para los niños. ¡Sólo piensa en cuánto tiempo te llevó aprender a hablar tu propio idioma, y mucho menos leerlo y escribirlo, a un nivel adulto! Mientras que los cerebros de los niños son más sensibles a los nuevos sonidos, (lo que facilita que hablen un idioma extranjero sin acento) los adultos también tienen sus propias ventajas. Tu experiencia de la vida, tus habilidades cognitivas más sofisticadas y tu comprensión avanzada de la mecánica del lenguaje te ayudarán tanto como los cerebros en desarrollo de los niños les ayudan. Una investigación por el neuropsicólogo Albert Costa, sugiere que un segundo idioma te da las mismas ventajas en la función ejecutiva y un envejecimiento saludable, sin importar cuándo se aprende.

El psicólogo cognitivo Dr. Christos Pliatsikas, encontró que incluso los llamados bilingües "tardíos", aquellos adquirieron sus habilidades en un segundo idioma en la edad adulta, tenían estructuras cerebrales más fuertes y eficientes que los monolingües. La inmersión es clave, dice: "el bilingüismo" reestructura el cerebro, pero [...] la inmersión bilingüe es un factor crucial en el proceso". Mientras tanto, otro estudio del Dr. Michael Ullman, profesor de neurociencia en la Universidad de Georgetown Medical Center, muestra que el cerebro sigue construyendo sobre los efectos positivos de la inmersión, incluso después de que la inmersión haya terminado.

 

Bilingual speak English
¿A qué esperas?

 

En Kaplan siempre hemos defendido que una inmersión linguística respaldada por la enseñanza de expertos es la mejor manera de aprender inglés. Así que, ¡no hay excusas! Si quieres pensar más claramente, llevar a cabo múltiples tareas más fácilmente y mantenerte cognitivamente saludable por más tiempo, aprender un segundo idioma es la clave. Nunca es demasiado tarde para empezar.

 

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