SUSTANTIVOS PLURALES EN INGLÉS: EJEMPLOS Y REGLAS

El idioma inglés es famoso por no siempre tener sentido, y esto se hace más evidente cuando se trata de sustantivos plurales. ¿Por qué ‘hero’ se convierte en ‘heroes’ pero 'piano' no se convierte en 'pianoes'? Puede ser alucinante para aquellos que están aprendiendo el idioma, motivo por el cual hemos creado una guía completa sobre cómo pluralizar los sustantivos y las reglas (o la falta de ellas).

¿Qué son los sustantivos en plural?

Empecemos desde el principio; sabemos que un sustantivo se refiere al nombre de una cosa (personas, animales, objetos), y un plural es cuando hay más de uno de algo. La principal diferencia entre un sustantivo singular y un sustantivo plural es que la cantidad del primero es solo uno, mientras que la cantidad del segundo es más de uno.

Para indicar que hay más, a menudo modificamos la ortografía y el sonido del sustantivo singular para crear un sustantivo plural.

REGLAS Y EJEMPLOS 

El cambio a plural depende principalmente de la ortografía de la palabra original. Si bien hay algunas excepciones a las reglas (sustantivos irregulares), la mayoría de ellas son sencillas:

Solo agrega 's'

El tipo de sustantivo plural más simple (y afortunadamente más popular) es cuando simplemente agregamos 's' al final de la palabra. Por ejemplo:       

Monday se convierte en Mondays

pen se convierte en pens

duck se convierte en ducks

(NOTA: No necesitas agregar un apóstrofe para indicar un plural. ¡Si lo haces, podrías cambiar drásticamente el significado de la oración!)

Pero no siempre es así de simple; por ejemplo, ¿qué pasa si el sustantivo singular ya termina en 's'? ¿Entonces que?

Agrega ‘es’

Si un sustantivo termina con una 's', 'sh', 'ch', 'x' o 'z', agregamos 'es' al final. Por ejemplo:    

bus se convierte en buses

church se convierte en churches

box se convierte en boxes

También solemos agregar 'es' cuando el sustantivo termina en una consonante (no en una vocal) seguida de una 'o'. Por ejemplo:    

hero se convierte en heroes

echo se convierte en echoes

tomato se convierte en tomatoes

Pero esto no es una regla establecida. Hay algunas palabras donde no aplica. Por ejemplo:

piano se convierte en pianos

zero se convierte en zeros

volcano puede convertirse en volcanos O volcanoes, aunque este último es más utilizado.

Cuando hablamos de gramática hay rumores de que agregar una 's' o una 'es' depende de si el sustantivo está 'vivo' o no, pero esto es un MITO. La verdad es que no hay una regla establecida, solo es cuestión de saber cuál usar. Puedes hacer esto aprendiendo y memorizando palabras populares (y usando Google o el corrector ortográfico si no estás seguro).

Cambia la 'y'

Si la palabra termina en consonante y luego en 'y', quitamos la 'y' y la reemplazamos con 'ies'. Por ejemplo:

story se convierte en stories

army se convierte en armies

lady se convierte en ladies

Sin embargo, si el sustantivo termina en vocal y luego en 'y', simplemente debes agregar una 's' para que sea plural. Por ejemplo:      

key se convierte en keys

donkey se convierte en donkeys

boy se convierte en boys

((NOTA: para conquistar los plurales, es vital saber qué letras son vocales (a, e, i, o, u). Todas las demás letras son consonantes).

Sustantivos terminados en 'f' o 'fe'

Para los sustantivos que terminan en 'f' o 'fe', generalmente lo reemplazamos con 'ves'. Por ejemplo:

wife se convierte en wives

knife se convierte en knives

life se convierte en lives

Pero, por supuesto, hay algunas excepciones a la regla. Algunos sustantivos que terminan en 'f' o 'fe' se pueden pluralizar simplemente agregando 's'. Una vez más, no hay una regla explícita para esto, solo es cuestión de saberlos identificar. Por ejemplo: 

chef se convierte en chefs

safe se convierte en safes

roof se convierte en roofs

DATO CURIOSO: El plural estándar de ‘dwarf’ es ‘dwarfs’, pero es posible que también hayas visto ‘dwarves’ dando vuelta. Esto es en parte gracias al escritor de El Señor de los Anillos J.R.R. Tolkien, quien popularizó el término en sus novelas de fantasía.

Plurales irregulares

¡Finalmente, tenemos los plurales irregulares! Estos son sustantivos que no siguen ninguna regla cuando se pluralizan. En general, se pueden dividir en dos categorías: los que cambian y los que permanecen igual.

Los que cambian son especialmente difíciles, ya que la alteración de la ortografía no se limita al final de la palabra, como hemos visto anteriormente, sino que varía. Por ejemplo:      

foot se convierte en feet

child se convierte en children

man se convierte en men

La mayoría de los sustantivos que no cambian en absoluto cuando se convierten en plural refieren usualmente a animales, pero no siempre. Por ejemplo:     

sheep permanece como sheep

fish permanece como fish

scissors permanece como scissors

No hay reglas para estos plurales, y una vez más se trata simplemente de aprenderlos y memorizarlos.

¡Pero no dejes que los plurales irregulares te depriman! Todos (incluidos los hablantes nativos) tuvieron que aprenderlos una vez, y cuando lo hagas, será algo completamente natural para ti. Úsalos tan a menudo como puedas y no tengas miedo de cometer errores; después de todo, la práctica hace al maestro.

 

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