Comment utiliser "either", "neither", "nor" et "or"

Vous avez du mal à utiliser either / neither et or / nor ? Pas d’inquiétude, on vous explique tout.

Pour commencer, vous l’aurez peut-être deviné, neither correspond à la forme négative d’either, et nor à celle d’or. Jusque-là tout va bien.
Either et neither peuvent avoir plusieurs fonctions : adverbes, déterminants, pronoms et conjonctions. Concrètement, ça donne ça :

 

Adverbes

Either et neither peuvent être utilisés pour exprimer un fait identique, une relation d’égalité à la forme négative (« Je n’aime pas les épinards. – Moi non plus. »).

On utilise neither avec un verbe à la forme affirmative.
→ I don’t like spinach. – Neither do I.

En revanche, si le verbe est déjà à la forme négative, on utilise either pour éviter une double négation.
→ I don’t like mushrooms. – No, I don’t like them either.

 

Déterminants

Rappelez-vous, either et neither servent à exprimer une relation d’égalité entre deux éléments. En tant que déterminants avant un nom, ils signifient alors « chaque », ou à la forme négative « aucun ».

The house has a door at either end.
Neither journalist could finish their articles, there wasn’t enough time.

 

Pronoms

En tant que pronoms suivis de « of… », either et neither permettent de désigner un élément parmi plusieurs. Either signifie alors « l’un de… » et neither « aucun de… ».

Does either of these roads go to Rome?
Neither of my arms is strong enough to lift that suitcase.

 

Conjonctions

Vous pouvez également combiner either avec or et neither avec nor pour exprimer deux options possibles ou impossibles.

« Either… or… » signifie alors « soit… soit… » :

You can call me either at home or the office.
Either mum or dad will come to pick you up.

« Neither… nor… » signifie « ni… ni… » :

Neither the blue one nor the red are available in size 4.
I will neither call you nor send you a message before midnight.

 

Vous vous sentez plus à l’aise avec either, neither, nor et or ? N’hésitez pas à nous faire savoir dans les commentaires quelles autres expressions vous posent problème.

 

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